Patiënten op de IC die op hun sterfbed voor pijn worden behandeld met opiaten, zoals morfine, leven langer.
De opvatting dat het toedienen van morfine in de laatste levensfase het sterven versnelt, blijkt op de intensive care niet terecht. Patiënten die op hun sterfbed morfine krijgen, leven juist iets langer en sterven zonder pijn. Dat blijkt uit onderzoek van internist-intensivist Jelle Epker van het Erasmus MC.
Het lichaam van zeer ernstig zieke patiënten kan zich met behulp van morfine ontspannen, waardoor het minder snel uitgeput raakt. “Pijn is stress, en door stress verbruikt het lichaam meer zuurstof, waardoor het kaarsje sneller opbrandt”, legt Epker uit. “Bij gebruik van een afgewogen dosis morfine, vaak in combinatie met een slaapmiddel, komt het lichaam tot rust en duurt het juist iets langer voor de patiënt overlijdt.”
De gemiddelde leeftijd van de onderzochte patiëntenpopulatie is zeventig jaar. Het komt op de IC geregeld voor dat bij een patiënt bijvoorbeeld de nieren niet werken, de longen beademd moeten worden, de bloeddruk instabiel is, of het hart ritmeproblemen heeft.