Foto: Karolina Grabowska, Pexels.com

Uit nieuw onderzoek van Stichting IZZ blijkt dat zorgprofessionals gebukt gaan onder zware financiële druk. Eén op de vijf mijdt nu zelf zorg, bang voor torenhoge rekeningen. Ook blijkt uit het onderzoek dat ruim de helft (54%) erover nadenkt de sector te verlaten, omdat het steeds moeilijker wordt om rond te komen.

Het mijden van zorg heeft grote impact op de gezinnen van de zorgmedewerkers: ruim 40% van de onderzochte groep betreft huishoudens met kinderen. De eigen gezondheid en het werk leiden er ook onder: één derde van de zorgmedewerkers ligt weleens wakker vanwege financiële zorgen.

Vertrekken om rond te komen

Het is zelfs zo nijpend dat van alle deelnemers aan het onderzoek nu zes op de tien – een stijging van 50% – de zorg dreigt te verlaten. Waar voorheen de werkdruk en administratieve regels als belangrijkste redenen werden genoemd, blijkt uit het onderzoek dat ruim de helft (54%) erover nadenkt om de sector te verlaten, omdat het steeds moeilijker wordt om rond te komen. Van zorgmedewerkers is bekend dat zij zeer bevlogen zijn. Maar de zorgprofessional heeft het zwaar: 69% vindt het werk fysiek zwaar en 84% beleeft het als emotioneel zwaar. Daardoor verwacht iets meer dan de helft (55%) meer zorg (bv. fysiotherapie, mentale zorg) nodig te hebben dan Nederlanders met banen in andere sectoren. Voor een groot deel van deze groep (79%) heeft dit negatieve invloed op het werk. Zo ervaart 60% als gevolg hiervan meer stress en geeft 20% aan door de financiële zorgen minder goed te functioneren.

Hoog-risico beroep

Roland Kip, directeur Stichting IZZ: “Zorgmedewerkers hebben een vitaal beroep met een hoog risico en vallen daarmee in de categorie ‘hoog-risico beroep’. Eén op de drie zorgmedewerkers heeft last van langdurige klachten, terwijl één op de acht Nederlanders langdurig klachten houdt na een COVID-19 diagnose. Daarom is het verontrustend dat zorgmedewerkers in 2023 nog meer gaan bezuinigen op hun gezondheid en nu al zorg mijden om financiële redenen. Dat zorgmedewerkers hun eigen gezondheid zien als een mogelijke bespaarpost, komt niet helemaal onverwacht. De oplopende inflatie, het wegvallen van de collectiviteitskorting en de stijgende zorgpremie, dwingt zorgmedewerkers blijkbaar maatregelen te nemen om niet gebukt te gaan onder de financiële stress.”

Kortetermijnmaatregelen, lange termijn zorgen

De zorgmedewerkers die gaan bezuinigen op hun gezondheid nemen op korte termijn al maatregelen. Uit het onderzoek blijkt dat 42% het komende jaar geen aanvullende verzekering meer afneemt en 19% vrijwillig het eigen risico gaat verhogen. Of zelfs het hoogste eigen risico neemt (13%). Kip: “Duidelijk een noodgreep voor deze medewerkers, want ze realiseren zich niet dat deze keuzes hoge risico’s op kosten achteraf geven. Daarbij is er dan kans dat onmisbare zorg wordt gemeden en deze groep bijvoorbeeld koste wat het kost niet naar de fysiotherapeut of specialist gaat. Het gevaar is dan een negatieve spiraal. Bij het uitvallen van zorgmedewerkers met een hoog eigen risico, komen zij door torenhoge zorgkosten in ernstige financiële problemen en zijn ze door ziekte en stress niet meer beschikbaar voor de zorgsector.”

Arbeidsrisico afdekken door werkgever

Het onderzoek toont dat het niet alleen kommer en kwel is. Vier op de tien zorgmedewerkers die erover nadenkt om de zorg te verlaten, wil wel in de zorg willen blijven werken als deze arbeidsrisico’s worden verkleind en financieel worden afgedekt. 91% vindt dat dit afgedekt moet worden door de overheid en/of de werkgever. Kip: “In andere publieke functies worden hoge arbeidsrisico’s ook afgedekt door de overheid. De overheid heeft een betaalplan opgesteld voor de zorg aan de medewerkers in publieke functies en het verplichte eigen risico van deze groep wordt gecompenseerd. Voor zorgmedewerkers zou dit ook ingesteld moeten worden, zodat ze beter beschermd zijn als ze ziek worden en uitvallen. Wat je wilt, is een passend beleid voor zorgverleners met voldoende preventieve en financiële maatregelen.”

Over het onderzoek

Dit onderzoek is uitgevoerd door PanelWizard onder 2.640 Nederlanders van 18 jaar en ouder werkend in de zorgsector met een cliëntgebonden functie. Van deze steekproefgroep is 87% vrouw (in de gehele zorgsector is 84% vrouw). Het onderzoek is uitgevoerd in oktober 2022.

Bron: Persbericht IZZ